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Quién fue San Roque y por qué este 16 de Agosto se celebra su día

En la estampita que lo representa, se lo ve con lesiones en su pierna derecha y acompañado de un perro, que lleva un bollo de pan en su hocico y se lo ofrece al santo.

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Quién fue San Roque y por qué este 16 de Agosto se celebra su día
San Roque vivió en Francia e Italia y fue canonizado por la Iglesia Católica en 1584.

San Roque es el santo patrono de los enfermos y de las mascotas, y su festividad se conmemora cada 16 de agosto. Te contamos su historia.

De acuerdo a la tradición religiosa, el compromiso con los más humildes fue su rasgo distintivo, en especial con quienes habían contraído la peste en el siglo XVI.

Cuentan que en el año 1500 se enfermó en Montpellier (Francia) y logró una milagrosa sanación en una época en la que no existían remedios ni medicinas adecuadas para ello.

En la estampita que lo representa, se lo ve con lesiones en su pierna derecha y acompañado de un perro, que lleva un bollo de pan en su hocico y se lo ofrece al santo.

Según la tradición, ese perro le robaba pan a su dueño y se lo llevaba a San Roque para que comiera en los años en los que estaba excluido por la peste. Por eso es que se lo considera patrono de los enfermos y de las mascotas.

Hay versiones que destacan que todos los días el perro lamía las úlceras del cuerpo de San Roque, quien había contraído la peste tras oficiar como voluntario para la atención de otros enfermos en el hospital Aquadependente.

Existe un dicho popular que perdura y que vincula al santo con el mejor amigo del ser humano. “¡San Roque, San Roque! ¡Que este perro no me mire ni me toque!”, reza el refrán, que se hizo masivo durante una epidemia de rabia, y se la pronunciaba para invocar la protección del santo.

Preguntas sobre San Roque

Cada vez que llega esta fecha o se aproxima la festividad, surgen varias preguntas por parte de los interesados en el tema:

  • ¿Qué milagros hizo San Roque?
  • ¿Quién es el santo San Roque?
  • ¿Qué le pasó a San Roque?
  • ¿Cuál es el santo protector de los perros?
  • ¿Cuál es el ángel protector de los perros?
  • ¿Cuáles son los 14 santos?
  • ¿Cuando murió San Roque?
  • ¿Qué día se celebra el día de San Roque?

San Roque y la peste negra

La peste bubónica es endémica en diferentes áreas del mundo (entre ellas, Mongolia), pero los avances de la ciencia han hecho que sea fácilmente tratable esta enfermedad. No lo fue en 1347, cuando se inició esta epidemia, y en la cual tuvo cierta importancia una figura a la que el santoral católico recuerda cada 16 de agosto. De la vida primera de San Roque (que no San Roque González, a quien se le recuerda cada año el 16 de noviembre) se conoce relativamente poco: que nació en torno a los siglos XIII y XIV en la antigua región de Languedoc, actual Montpellier, entonces parte del reino de Mallorca. Allí se cree que adquirió nociones y conocimientos médicos, en la misma ciudad en la que Nostradamos fue expulsado de la universidad de Medicina por trabajar como boticario.

San Roque había quedado huérfano de muy joven, y ya entonces quiso hacer realidad una cita de Mateo en su evangelio que decía:

«Vende lo que tienes, da el dinero a los pobres y de este modo tendrás un tesoro en el cielo. Luego, vente conmigo». Y así lo hizo: optó por seguir a Jesús en la pobreza e inició su peregrinación a Roma. A su paso por la región de la Toscana, Roque se alojó en una ciudad llamada Acquapendente, a unos 150 kilómetros aún de su destino final, interrumpiendo su peregrinaje para atender en hospitales a enfermos afectados por la peste; en lugar de viajar directamente a Roma, fue haciendo paradas en diferentes ciudades donde sabía que mucha gente estaba sufriendo esta epidemia, aprovechando así los conocimientos médicos adquiridos en su Montpellier natal.

Después de llegar a Roma, comenzó su camino de vuelta y se cuenta que incluso llegó a curar a un cardenal afectado por esta peste en la ciudad de Caesena (actual Cesena, en la Emilia-Romagna), quien acabó presentando a Roque ante el papa. También pasó por Rímini, donde quiso predicar el evangelio y ayudar a todo el que pudiera.

Abogado contra la peste… y protector de perros

De regreso a su ciudad de origen, en la ciudad de Piacenza, en el norte de Italia, acabó contrayendo la enfermedad: su cuerpo se llenó de bubones y de manchas negras y azuladas, características de la enfermedad —’muerte negra’ le llaman en suelo italiano—. Sabiendo lo que suponía en la sociedad paceder esta enfermedad, se escapó a las afueras de la ciudad y se refugió en el bosque, con la intención de no ser carga para nadie y morir solo; allí, se refrescaba y bebía de un aljibe, aunque no tenía nada que comer. Hasta que un día, apareció un perro con un pedazo de pan y se lo dio para alimentarlo.

El perro comenzó a ir un día tras otro

Por lo visto, cogía el pan de la cocina de su amo y se iba al bosque a dar de comer a Roque. Así pues, mientras alimentaba al santo alimentaba también la curiosidad de su dueño: ¿a dónde llevaría cada día un pedazo de pan? Éste le siguió en una ocasión, hasta dar con un Roque enfermo en medio del bosque; su sencillez y devoción le hicieron tomar la determinación de llevar a Roque a su propia casa, donde buscaría cuidarlo. Roque acabó curándose de la peste, aunque las historias sobre cómo lo hizo son diversas: unas cuentan que fue el perro quien, lamiéndole las heridas, acabó sanándolo; otros, que lo hizo un ángel que se le apareció. Eso sí, una vez sano de nuevo, retomó su papel de sanador de los infectados y no solo se encargó de muchas personas contagiadas de la peste negra, sino también de muchos animales enfermos.

Los que tocados por la peste invocaren a mi siervo Roque se librarán por su intercesión de esta cruel enfermedad

Cerca de la frontera con Suiza, cuando ya se dirigía hacia su Francia natal, fue acusado de espía por un grupo de soldados en la ciudad italiana de Angera; esto, según algunas de las versiones. Otras apuntan a que fue arrestado en la propia Montpellier, acusado de ser un mendigo. En todas las versiones, no obstante, el final de Roque es el mismo: murió en prisión. Así fue cómo Roque se convirtió en el abogado contra la peste y otras epidemias, con multitud de rezos y oraciones a su figura. Venerado en diferentes puntos de España y patrón de muchos municipios, en el de Calabor (Zamora) reside un vecino, Felipe, que recuerda que hay que invocar al santo en esta pandemia de covid-19. «La oración es la base fundamental de San Roque (…). Hay que pedir para que ayuden a los científicos a sacar un medicamento que elimine la enfermedad. San Roque es para todo», explicaba a la cadena SER.

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